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Civilizaciones 🏺Precolombinas en las Américas: Mapuches y Otros Grupos Indígenas 🇨🇱

Updated: Jun 20

By Triple ‘T’ (TicaTacoTablada)!



Las civilizaciones precolombinas en las Américas constituyen una rica tapicería de culturas, lenguas y sociedades diversas que florecieron antes de la llegada de los europeos en el siglo XV. En el contexto de lo que hoy conocemos como Chile, emergieron grupos indígenas que desarrollaron formas de vida, sistemas políticos y estructuras sociales complejas, destacándose entre ellos los Mapuches, los Diaguitas, y los Atacameños. Este ensayo se enfocará en estas civilizaciones, con especial atención en los Mapuches, para explorar su historia, cultura, política, expansión y el impacto de la conquista europea.



Historia Temprana y Orígenes



Los Mapuches, conocidos también como el pueblo araucano, son uno de los grupos indígenas más prominentes de Chile. Sus orígenes se remontan a varios milenios antes de Cristo, con asentamientos en la región centro-sur de Chile y partes del oeste de Argentina. La palabra "Mapuche" se deriva de "mapu," que significa "tierra," y "che," que significa "gente," es decir, "gente de la tierra." Este pueblo desarrolló una sociedad basada en la agricultura, complementada con la caza, la pesca y la recolección de frutos silvestres.



Los Diaguitas, ubicados en el norte de Chile, desarrollaron una cultura distintiva influenciada por las civilizaciones andinas, especialmente los Incas. Eran conocidos por su habilidad en la cerámica y la construcción de terrazas agrícolas. Los Atacameños, por su parte, habitaron el desierto de Atacama y fueron expertos en la construcción de sistemas de riego que les permitieron cultivar en uno de los ambientes más áridos del mundo.


Cultura y Sociedad


La cultura Mapuche se caracterizaba por su profundo respeto por la naturaleza y sus ciclos. Practicaban una agricultura de subsistencia, cultivando maíz, papas, y otros vegetales, y criando llamas y alpacas. Su organización social estaba basada en clanes familiares conocidos como "lof," liderados por un jefe llamado "lonko."


El "admapu," o sistema de leyes y normas tradicionales, guiaba la vida social y política de los Mapuches. Este sistema incluía la organización de la comunidad, la resolución de conflictos y la realización de ceremonias religiosas. Entre estas ceremonias, la más destacada es el "Nguillatún," una celebración que incluye danzas, cantos y ofrendas a los espíritus y deidades de la naturaleza.



Los Diaguitas y Atacameños también desarrollaron culturas ricas y variadas. Los Diaguitas eran conocidos por sus guerreros y sus fortificaciones defensivas, mientras que los Atacameños sobresalieron en la astronomía y la fabricación de textiles y cerámicas finas.


Política y Expansión



Políticamente, los Mapuches no tenían un estado unificado como los Aztecas o los Incas, sino que se organizaban en pequeñas comunidades autónomas. Sin embargo, en tiempos de amenaza externa, podían unirse bajo el liderazgo de un "toqui," un jefe militar elegido por su habilidad y valentía en el combate. Esta estructura flexible permitió a los Mapuches resistir la invasión de los Incas y posteriormente de los españoles con notable eficacia.


Los Incas, bajo el mando de Tupac Yupanqui, intentaron expandir su imperio hacia el sur, enfrentándose con los Mapuches en una serie de batallas conocidas como las Guerras Inca-Mapuche. A pesar de sus avances, los Incas no lograron subyugar completamente a los Mapuches, quienes demostraron una capacidad excepcional para adaptarse y resistir.


Conquista Europea y Resistencia


La llegada de los europeos a las Américas marcó el inicio de un período de transformación y conflicto para las civilizaciones indígenas. En Chile, los españoles, liderados por Pedro de Valdivia, iniciaron la conquista en 1540. Los Mapuches, bajo el liderazgo de figuras como Lautaro y Caupolicán, ofrecieron una feroz resistencia en lo que se conoce como la Guerra de Arauco.


Lautaro, un joven toqui que había aprendido las tácticas militares españolas durante su tiempo de cautiverio, utilizó este conocimiento para organizar a los Mapuches en una serie de exitosas campañas contra los invasores. Caupolicán, otro líder destacado, es recordado por su valentía y trágico martirio. A pesar de su resistencia, la superioridad tecnológica y los recursos ilimitados de los españoles finalmente doblegaron a muchas comunidades indígenas.


Los Diaguitas y Atacameños también enfrentaron la conquista española, aunque con menos éxito que los Mapuches. Muchos fueron forzados a trabajar en las encomiendas y minas, lo que llevó al colapso de sus estructuras sociales y culturales tradicionales.


Declive y Absorción


A medida que la conquista avanzaba, muchas de las civilizaciones indígenas sufrieron un dramático declive. Las enfermedades traídas por los europeos, como la viruela, diezmaron a las poblaciones indígenas, que no tenían inmunidad contra estas nuevas amenazas. Además, la guerra constante, la explotación y la esclavitud contribuyeron al colapso de sus sociedades.


Sin embargo, los Mapuches lograron mantener una cierta autonomía muchachos en sus territorios durante más tiempo que muchas otras culturas indígenas. A través de tratados y alianzas estratégicas, lograron resistir la completa absorción por parte de los colonizadores hasta el siglo XIX, cuando la "Pacificación de la Araucanía" finalmente puso fin a su resistencia organizada.


Legado y Renacimiento




A pesar de la conquista y la opresión, el legado de las civilizaciones precolombinas en Chile sigue vivo. Los Mapuches, Diaguitas y Atacameños han mantenido muchas de sus tradiciones, lenguas y prácticas culturales. En las últimas décadas, ha habido un renacimiento del orgullo indígena y un esfuerzo por recuperar y preservar estas culturas.






Los Mapuches, en particular, han luchado por el reconocimiento de sus derechos y la restitución de sus tierras ancestrales. Su lengua, el mapudungun, sigue hablándose, y sus ceremonias y costumbres se practican con vigor renovado. La lucha por la autodeterminación y el respeto por sus derechos humanos continúa siendo una parte crucial de la identidad Mapuche en la actualidad.


Las civilizaciones precolombinas en las Américas, y en particular los grupos indígenas de la actual Chile, como los Mapuches, los Diaguitas y los Atacameños, representan una parte fundamental de la historia y el patrimonio cultural del continente. A través de su resiliencia y adaptación, han dejado un legado duradero que sigue influyendo en la sociedad chilena contemporánea. La historia de estos pueblos no solo es un testimonio de su capacidad para enfrentar la adversidad, sino también una celebración de su rica y diversa herencia cultural que continúa siendo una fuente de identidad y orgullo para las generaciones presentes y futuras.



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