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The three religions of Malaysia, living in Harmony 🫶🏻

Updated: Nov 28, 2023

Las tres religiones de Malasia, viviendo en Armonía

De Tica José Juan Tablada




En el corazón del sudeste asiático,

donde los aromas de las especias se entrelazan con la humedad del aire y las lenguas de diversas culturas se entremezclan en las calles, se despliega ante mí el tapiz multicolor de Malasia. Mi viaje por este país fascinante se asemeja a las páginas de una novela de Paul Theroux, donde cada encuentro, cada callejón y cada sabor narran una historia profunda y envolvente.



"KL" - El Pulso de la Modernidad y la Tradición


Mi odisea malaya comienza en Kuala Lumpur, una ciudad que personifica la convergencia de la modernidad y la tradición. Las Torres Petronas se elevan como guardianes del horizonte, simbolizando el impulso de la nación hacia el futuro. Pero, al internarme en el laberinto de Chinatown, descubro la esencia arraigada en el pasado de esta metrópolis bulliciosa.


Petaling Street, con sus puestos de comida humeantes y sus callejones estrechos, es un reflejo del crisol cultural que define a Malasia. Entre los aromas del curry y la cacofonía de los vendedores, se revela la identidad multicultural del país. Este rincón de Kuala Lumpur es un recordatorio de que, incluso en la vorágine urbana, las raíces históricas persisten.

Penang: Entre Muros de Historia y Arte Urbano

Mi siguiente parada es la isla de Penang, donde George Town, con su arquitectura colonial y calles empedradas, es una ventana al pasado. Las casas de shophouses, con sus fachadas decoradas y puertas de madera tallada, cuentan historias de comercio y colonización. Caminar por estas calles es como hojear las páginas de un libro antiguo.




☝🏻"In the Zoroastrian religion of Persia, the swastika was a symbol of the revolving sun, infinity, or continuing creation. It is one of the most common symbols on Mesopotamian coins. The icon has been of spiritual significance to Indian religions such as Hinduism, Buddhism and Jainism" as per Wkpd.



Pero, en este escenario de nostalgia, el arte urbano emerge como un lenguaje contemporáneo. Murales vibrantes adornan las paredes, transformando los callejones en galerías al aire libre. Cada obra cuenta una historia diferente, desde leyendas locales hasta comentarios sociales. Es la síntesis perfecta de la rica historia y la expresión moderna que define a Malasia.



Cameron Highlands: Un Refugio en las Alturas



Mi travesía me lleva a las Cameron Highlands, un retiro sereno de la calidez tropical. Aquí, las plantaciones de té en terrazas se extienden por las colinas, creando un paisaje exuberante y verde. En este rincón tranquilo, descubro la vida de los Orang Asli, la gente indígena de Malasia. Su conexión con la tierra y las tradiciones antiguas es palpable, una sinfonía en sintonía con la naturaleza circundante.

La niebla que se desliza entre las plantaciones añade un toque místico a las tierras altas. Entre las casas de estilo colonial y los campos de fresas, uno puede contemplar cómo el tiempo parece desvanecerse. Las Highlands son un recordatorio de que, en la carrera del progreso, también es crucial encontrar refugio en la simplicidad y la armonía con la naturaleza.


Borneo: En las Profundidades de la Selva y las Tradiciones Antiguas




El este me lleva a la isla de Borneo, donde la densa selva y las tradiciones indígenas capturan mi imaginación. A orillas del río Kinabatangan, la jungla cobra vida con la sinfonía de monos narigudos y los graznidos de los calaus. Es un recordatorio de la biodiversidad única de Malasia y la importancia de preservar estos tesoros naturales.

En Sarawak, la visita a las largas casas tradicionales de los Iban es como un salto atrás en el tiempo. La estructura comunal, construida sobre pilotes, es un testamento a la vida sencilla pero arraigada en la tierra. La música de los tambores y las danzas tradicionales son una ventana a las antiguas tradiciones que han resistido la prueba del tiempo.


Festivales Malasios: Celebraciones de Identidad y Diversidad


A medida que avanzo, mi viaje coincide con festivales malayos que pintan el país con colores vibrantes. Thaipusam, con sus devotos llevando kavadis y expresando devoción extrema, me introduce en las tradiciones hindúes. En contraste, Hari Raya Aidilfitri transforma las calles con luces coloridas y festines, celebrando la diversidad de la población malaya.

Islas Perhentian: Bajo las Aguas Turquesas

Mi recorrido me lleva a las Islas Perhentian, donde las aguas turquesas esconden un mundo submarino fascinante. Al sumergirme con snorkel, me encuentro rodeado de corales vibrantes y peces de colores. Este rincón paradisíaco subraya el compromiso de Malasia con la preservación de sus tesoros marinos y la importancia de mantener el equilibrio entre el turismo y la conservación.


Reflexiones en Kuala Lumpur:


Regreso a Kuala Lumpur, el punto de partida y el cierre de esta exploración. Al repasar los recuerdos, me doy cuenta de que Malasia es mucho más que un destino turístico; es una narrativa rica y compleja que se teje con hilos de historia, tradición y modernidad. Como en una novela de Paul Theroux, cada capítulo de mi viaje revela una nueva capa de esta tierra multifacética. Malasia, con su diversidad cultural y paisajes cautivadores, se presenta como un libro abierto, con historias por contar y aventuras por descubrir en cada esquina. Este viaje no solo ha sido una exploración física sino también una inmersión en el alma misma de Malasia.



Malaysia is a diverse and multicultural nation that boasts a rich tapestry of religions coexisting harmoniously, muchachos!


The country is home to various religious communities, each contributing to the vibrant cultural mosaic that defines Malaysia. The principal religions in Malaysia include Islam, Christianity, Hinduism, and Buddhism, among others. Despite their differences, Malaysians have successfully forged a society that embraces religious diversity and fosters mutual respect.


Islam is the predominant religion in Malaysia, with a majority of the population being Muslims. The Constitution of Malaysia recognizes Islam as the official religion, and the country follows a dual legal system, which consists of both secular and Sharia laws. This Islamic influence permeates various aspects of Malaysian life, from daily practices to cultural expressions. Despite the dominance of Islam, Malaysia takes pride in its commitment to religious harmony and inclusivity.


One of the key factors contributing to religious harmony in Malaysia is the government's effort to promote understanding and tolerance among different religious communities. The Malaysian government has implemented policies that encourage interfaith dialogue and cooperation. Various initiatives, such as the Malaysian Interfaith Council, bring together leaders from different religious backgrounds to discuss common concerns and promote unity.


Christianity is the second-largest religion in Malaysia, and the country is home to a diverse Christian community comprising different denominations. Churches, temples, mosques, and other places of worship coexist side by side in Malaysian cities and towns. The Malaysian government has been proactive in facilitating the construction of places of worship for different religious communities, ensuring that each group has the space to practice its faith freely.


Hinduism is another significant religion in Malaysia, particularly among the Indian community. The vibrant celebrations of Hindu festivals, such as Deepavali, are embraced by Malaysians of all backgrounds. The Batu Caves near Kuala Lumpur, a major Hindu pilgrimage site, attracts devotees and tourists alike, symbolizing the cultural richness that Hinduism adds to Malaysia's diverse tapestry.


Buddhism has a strong presence in Malaysia, with a significant number of Malaysians practicing Theravada Buddhism. Buddhist temples, or "wats," dot the Malaysian landscape, providing places for worship and meditation. The teachings of Buddhism contribute to the country's ethos of compassion and tolerance, aligning with the broader narrative of Malaysia as a nation that values religious diversity.


Despite the positive strides toward religious harmony, challenges and tensions do arise from time to time. Issues related to religious conversion, the use of religious symbols, and the application of Sharia laws can sometimes strain interfaith relations. However, Malaysia has demonstrated resilience in navigating these challenges by fostering open dialogue, implementing inclusive policies, and promoting mutual understanding.


Malaysia's success in maintaining religious harmony can be attributed, in part, to the "Rukun Negara" or National Principles, which emphasize unity and a just society. These principles serve as a guiding force for Malaysians, emphasizing values such as loyalty to the country, maintaining a just and democratic society, and promoting harmony and understanding among its diverse population.


The education system in Malaysia also plays a crucial role in nurturing religious tolerance. Schools in Malaysia offer classes on various religions, providing students with a comprehensive understanding of different faiths. This educational approach contributes to fostering a culture of respect and acceptance among young Malaysians, laying the foundation for a harmonious society.


In conclusion, Malaysia stands as a testament to the possibility of diverse religious communities coexisting harmoniously. The nation's commitment to fostering understanding, promoting interfaith dialogue, and implementing inclusive policies has paved the way for a society where individuals of different religious backgrounds live side by side in peace. While challenges may arise, Malaysia's success in navigating these challenges serves as a model for other nations seeking to build a harmonious and inclusive society amidst religious diversity.





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